5G标准专利战提起打响

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巨头的战争已打响,战利品丰厚。

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一流企业做标准,二流企业做服务,三流企业做产品。

不管是3GPP还是其他领域的国际标准组织,在制定标准的过程中,厂家提交技术提案时,都会尽可能将提案与专利捆绑在一起,并希望这些提案被组织接受成为标准。

天下熙熙,皆为利来;天下攘攘,皆为利往。

一部智能手机的所有专利使用费,几乎等于所有零部件成本。其中,基带芯片和WiFi芯片的专利使用费最高。

以高通为例。2016年,高通芯片的营收是154亿美元,利润仅为18亿美元。但专利收入达76.6亿美元,专利利润更是高达65亿美元。

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▲图片来源:彭博社

 

在芯片价格不断下降的趋势之下,高通的专利收益却年年看涨。

5G来了,一场5G标准专利战已打响。

2017年11月19日,高通公布了5G NR相关专利授权条款声明,表示采用5G NR标准(包括并直至3GPP Release 15标准)的手机需按此条款缴纳专利费。

根据高通的5G基本专利授权计划:

•单模5G手机的专利使用费率为2.275%

•多模(3G / 4G / 5G)手机专利许可费率为3.25%

同时,高通还提供蜂窝网络标准必要专利和非必要专利的产品组合,收费标准为:

•单模5G手机:4%

•多模5G手机(3G/4G/5G):5%

考虑5G NR与LTE双连接组网,5G手机必然是多模设计,因此,一部3000元左右的支持5G的智能手机,需向高通缴纳97.5元或150元的专利费用。

高通的5G专利收费明显高于今年3月份爱立信发布的5G/NR专利授权费。

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爱立信在今年3月表示,每部5G多模手机的专利收费为5美元,在特殊情况下还可降至2.5美元,以激励标准技术的规模化,为消费者带来更便宜的5G手机。

看起来爱立信着眼更长远。

2017年11月,爱立信提交了一项5G专利申请。这项专利申请特别引人注目,它被称为“端到端”,即爱立信将其众多的5G和相关发明融合到完整的5G网络标准构架中。

爱立信首席研究员Stefan Parkvall博士表示:

这项专利申请涵盖了构建完整5G网络所需的所有元素,包括设备、整体网络架构、网络节点、方法和算法等,也包括如何将这些元素连接起来以形成一个功能完善的网络。

爱立信认为,这些专利发明将对工业和社会产生巨大影响:它们将提供低时延、高性能和高容量的网络能力,使能物联网、智慧工厂和车联网等新用例。

显然,爱立信的专利布局,着眼点不仅仅是5G手机,还有万亿级规模的物联网市场。

这一项专利申请也将进一步加强爱立信在5G领域的竞争地位。

尽管5G标准还在制定过程中,但由于一些5G NR标准草案已完成,加之5G注定绕不过一些传统4G时代的技术,比如Massive MIMO、波束赋型、SDN/NFV、SON等,高通和爱立信这两家一直在蜂窝网络标准专利上排名靠前的公司,已准备好了5G标准专利布局。

三 

对于来自中国的企业,在5G标准之争上也毫不逊色。

•华为主导的polar码方案成为5G国际标准码方案

•中兴主导的NOMA在3GPP全会上成功立项并牵头标准核心项目

•中国移动牵头提出的SBA架构被3GPP确认为5G核心网统一基础构架

但是,技术入选标准是一回事,标准专利又是另外一回事。

首先来看一张标准制定流程图,注意下图中的“专利”和“SEP”。

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所谓专利标准化,是标准与专利的结合,指厂家在提交技术提案前,会进行一次专利与技术提案的对比分析,将专利构想隐含于提案之中,并申请专利。一旦提案被标准采纳,同时,隐含于提案中的专利也获授权,那么,这就完成了专利标准化,称为SEP。

SEP,英文全称Standards-Essential Patents,即标准必要专利。如果厂家提交的技术提案里的专利是不可替代的,或者说在产品根据标准开发时,在技术层面上无法避开,那么,这些专利就被称为SEP。

这意味着,只有技术提案入选标准,标准定稿了,专利也获授权了,同时拥有的专利和标准技术规范之间存在对应关系,厂家才能宣告自己的标准必要专利声明。

这几个条件具备了,这才算功德圆满了,你就可以拿着这些专利去收钱了。

然后,总有些人不服,于是,一言不合,就告上法庭。江湖又重起纷争。

值得一提的是,5G标准捷报频频传来的同时,我们也看到近年中国企业在国际专利申请量上快速增长。

2017年3月,世界知识产权组织(WIPO)发布了一份2016年全球通过《专利合作条约》(PCT)途径提交的国际申请报告。报告显示,2016年中国的PCT国际申请量增长了44.7%,中兴和华为排名榜首。

5G标准正在制定阶段,未来标准专利存在很大变数,这取决于3GPP和ITU最终将采纳哪些技术为5G标准。

但可以预见,随着中国企业的“5G引领”,加之Intel、苹果、三星等企业在5G领域的强力布局,相较于4G时代,5G专利必然更加分散,竞争更加惨烈。

巨头的战争已打响。

 

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